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Los tomillos, un patrimonio tan valioso como olvidado

Quantes espècies de farigola coneixeu? Sabeu que la Península Ibèrica és el paradís de les farigoles? Som conscients del valor que això té?

Cuántas especies de tomillo conocéis?

Sabéis que la Península Ibérica es el paraíso de los tomillos?

Somos conscientes del valor que esto tiene?

Los tomillos, todo un patrimonio tan valioso como olvidado

Los pequeños e infravalorados tomillos ibéricos

Los tomillos son un género de pequeños arbustos aromáticos propios de las tierras mediterráneas occidentales. La Península Ibérica es el área del mundo que tiene mayor número de especies diferentes del género THYMUS. Se han identificado unas 40. En todo el mundo se encuentran hasta unas 500 especies. La más extendida es la Th. Serpyllum, el que para nosotros es el tomillo de montaña. Incluso a la tundra de Groenlandia se encuentra una especie adaptada en estas tierras tan frías (Thymus praecox).

Las especies de tomillos ibéricos se concentran sobre todo en la parte este de la península, coincidiendo con la parte de tierras más calcáreas. Esto es lógico porque a la mayor parte de especies de thymus los gustan los terrenos básicos. Es en estas tierras donde se encuentra muy difundido lo thymus vulgaris, de los que se reconocen diferentes variedades y quimiotipos. De hecho a cada lugar el tomillo se adapta y tiene un perfil químico adaptado al grado de sequía, al tipo de suelo…

En terrenos ácidos encontramos la thymus mastichina, nuestro valorado tomillo blanco y también se adapta el thymus zigis y el thymbra capitata. Pero incluso hay una especie de tomillo (Thymus pulegoides) que vive en tierras inundadas. Así como tenemos algunas que tienen una alta resistencia a la sequía y se extienden por tierra formando una capa tapizante cómo el Thymus  celiatus. No seguiremos con el listado porque resultaría un artículo muy pesado, pero si que tenemos que entender que tenemos el privilegio de estar en el centro del ecosistema de los tomillos. Y porque siendo un patrimonio vegetal muy valioso, como es que tenemos un desconocimiento cultural tan grande actualmente?

 

Los tomillos unas plantas aromáticas y medicinales con muy futuro

Desde una perspectiva de la economía verde, los tomillos ibéricos entendemos que pueden suponer un potencial de biodiversidad y de recursos para el mundo rural para el futuro. Por un lado prácticamente el 80% del aceite esencial obtenido de la recolección silvestre y de los cultivares de tomillo se concentra al Levante (especialmente en la región de Murcia) y Andalucía y va a parar al mercado exterior, de manera masiva, sin valorizar. Pero por otro lado, si vayáis a comprar un tomillo a un vivero muy probablemente os venderán un tiesto de thymus vulgaris (var. compacta), una planta cultivada francesa que se ha impuesto en el mercado por su color verde más intenso y su buena adaptación a los medios ajardinados.

Y la pregunta que nos hacemos es: ¿Por qué no sabemos valorizar nuestro gran patrimonio de tomillos de nuestro país? La respuesta seguramente es más compleja de la que aquí en cuatro rayas os presentaré. Desde mi punto de vista el aprovechamiento de los tomillos se ha planteado en la mayor parte de los cultivos: como monocultivo y como materia prima de una mercado globalizado. Un mercado de toneladas, no de kgs. Un mercado homogéneo, que no se basa en la diversidad, sino en la simplificación y unificación de materias. Un mercado con unos consumidores poco conocedores de las calidades, tipos y aplicaciones de las diferentes variedades de tomillos.

Nuestro trabajo con los tomillos de la mano de nuestros  consumidores

El trabajo que hacemos desde el Parc de les Olors es el de hormiguita que trata de valorizar el patrimonio de nuestras plantas aromáticas y medicinales mediterráneas. Por eso nuestras producciones son insignificantes para un mercado global, pero suficientes para satisfacer nuestro grupo creciente de consumidores a quienes directamente podemos hacer llegar por ejemplo: una fórmula de infusión para las gripes y resfriados, Adeu refredats, con nuestro maravilloso tomillo blanco. O bien unas bolsitas para poderse hacer la muy recomendable sopeta de farigola …. y ya ni hablemos del aceite esencial de Tomillo Blanco que tantos adeptos va teniendo, tanto para el vaporizador para desinfectar el hogar o para conseguir un bálsamo descongestivo perfecto para poder ayudar a nuestro sistema respiratorio. Poco a poco nuestro trabajo de hormiguita se va extendiendo de la mano de nuestros  consumidores y del trabajo en red con los otros parcs y entidades con quienes compartimos nuestra visión de una economía social vegetal.

Y para hacer crecer nuestra tarea de difusión de las bondades del tomillo este año haremos la primera Fiesta temática de los TOMILLOS donde esperamos:

  • Disfrutar de los tomillos florecidos y de un buen ramito que os cosecharéis.
  • Presentaros las diferentes especies de tomillos y sus aplicaciones
  • Introduciros en la reproducción y cultivo con un mini taller de jardinería donde podréis llevaros a casa un plantel de esqueje de tomillo.
  • Saber cómo se destilan
  • Hacer un licor con sus flores
  • Disfrutar de una comida popular donde los tomillos serán los protagonistas.

Os esperamos el domingo 24 de marzo!!!!

 

Pilar Comes Solé 
Impulsora de la Xarxa Parc de les Olors

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