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Fiestas y rituales renovados

Voy al Ikea a comprar sillas y me encuentro a la sección de plantas vivas un rinconcito con una sorpresa muy agradable…

El color rojo del fruto de la Gaulteria hace Navidad.

Inevitablemente el color rojo hace Navidad, porque el rojo es el símbolo del fuego, del calor y del amor. Debe de ser por eso que los motivos navideños y las plantas típicas de la Navidad tienen algún elemento rojo. Pensamos por ejemplo en la típica Ponsetia, el muerdago, el acebo y también tiene cierta tradición, como planta navideña en Canadá, EEUU y en Suecia, la Gaulteria o “wintergreen”.

En mi último tour por el Ikea tuve la sorpresa de encontrar unas cuantas macetas y no os podéis imaginar mi alegría. No me las llevé todas, pero de ganas no me faltaron.

La Gaulteria, el “reflex” natural y una sorpresa para los invitados

La Gaulteria es un pequeño arbusto terrero propio del ecosistema del rododendro. La única especie de rododendro autóctono de nuestras tierras es la Azalea de Montaña (Rhododendron ferrugineum) propio del alta montaña y de terrenos ácidos.

La Gaulteria se extiende horizontalmente formando un tapizado que va creciendo a partir de los rizomas soterrado a tierra. Sus flores son blancas y el fruto es carnoso, rojo por fuera y su pulpa es blanca, cuando lo abrimos nos suelta el olor intenso que nos recuerda al ‘reflex‘. Al parecer tiene unas propiedades antirreumáticas considerables.

Su aceite esencial se denomina “wintergreen

Contiene gaulterina y ácidos fenólicos, así como taninos catèquicos. Por eso se le reconocen funcionalidades activadoras y antiinflamatorias.
La etimología de su nombre responde a Gaultheria en honor a Jean François Gaulthier, eminente naturalista del siglo XVIII, nacido en Quebec y a procumbens, haciendo referencia a su característica de arbusto más bien terrero.

Como es una planta de climas fríos, de terrenos ácidos y con frutos rojos, se ha adoptado como una de las plantas de Navidad de los países del norte de Europa, así como de Canadá y de Estados Unidos.

Si vais al Ikea y conseguís una, mirár de no ponerla adentro de casa, pero dadle un lugar muy digno en la entrada o en el balcón, así cuando os lleguen los invitados se la podéis presentar y les ofrecéis una bolita para abrirla y olerla.

Podéis consultar otros artículos de nuestro Blog relacionados con los rituales y las plantas de Navidad.

Pilar Comes Solé, Impulsora de la Xarxa Parc de les Olors

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