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Empieza el período de senescencia y abscisión vegetal

Cuando llega el otoño nos enamoran los cambios de color en las hojas de los árboles, pero ¿sabemos valorar qué suponen estos cambios cromáticos, a qué responden?

Los vegetales son los seres vivos que saben morir y revivir

A medida que nos hacemos mayores tomamos más conciencia de que la muerte es inevitable. Cuando llega el otoño, no sé por qué es, pero pienso más a menudo. Después de celebrar el día de los difuntos me ha apetecido haceros una reflexión sobre la lección que nos dan los vegetales respecto a la muerte y su capacidad de revivir. Y el momento más claro es ahora en otoño y cuando empezamos abrir sus puertas en invierno.

Geoff Hodge, en su Guía botánica* nos dice: “El proceso de deterioro que acompaña al envejecimiento y que conduce a la muerte de un órgano vegetal se conoce como senescencia y el proceso mediante el cual la planta se desprende de esos órganos vegetales muertos se llama absición.”

Este proceso acompaña en menor o menor medida a cualquier vegetal. Pero cuando llega el otoño la senescencia de las hojas de los árboles caducifolios y del viñedo se hace muy visible. Como en otoño las horas de claridad se reducen, la clorofila de las hojas disminuye y pone al descubierto las amarillas xantofilas y los carotenoides amarillo calabaza presentes en las hojas. Y además, las hojas pueden sintetizar antocianinas que son las responsables de los colores rojos y morados. Una vez secas las hojas, el vegetal deja caerlas y se produce la abscisión. Esta caída sin embargo tiene su función: hace de cubierta en el suelo y así el frío no será tan intenso para las raíces y el ciclo de vida de la planta podrá recomenzar en primavera.

A veces he pensado que me gustaría ser un vegetal, como el roble que veo de la ventana de casa, que a finales de invierno deja caer sus hojas tostadas y en primavera rebrota y sus hojas verdes y tiernas nos indica que uno nuevo ciclo de vida es recommencé.

Los vegetales son seres vivos que nos dan continuas lecciones de fortaleza. Saben vivir y revivir, lo que en tiempos convulsos como los que vivimos actualmente creo que deben inspirarnos para ganar con resiliencia y valentía.

*Si desea leer un libro de botánica bien inspirador y además editado con un gusto exquisito le recomiendo el de Geoff Hodge (2021): “Guía botánica para tu jardín” Cosetània edicions.

 

Pilar Comes Solé

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